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宇宙飛行士と歯の話

1957年旧ソ連がスプトーニク一号を打ち上げた時から、人類の宇宙開発の歴史は始まった。あれから四〇年あまり・・・。現在では、毎年のように日本人宇宙飛行士が、スペースシャトルに搭乗し宇宙へ飛び立っている。

遥か宇宙の彼方への旅。想像するだけでロマンがかきたてられる。さて宇宙飛行士は、むし歯があるとなれないといわれている。どうしてだろうか?

宇宙では、むし歯があると歯が痛くなりやすいのだ。激痛に襲われたならば、任務どころではあるまい。そもそも歯が痛くなる理由は、むし歯が進み神経の炎症によってガスが出る。

この圧力によって痛みを感じる。これは、火山の噴火にたとえることができる。すなわちマグマの圧力が高まると、地質が薄いところに噴火する。むし歯で穴があいた部分が噴火口なのだ。

歯の治療は、地質の弱いところを補強することに他ならない。宇宙飛行士の毛利衛氏は、小さなむし歯が四本あり治療されたそうだ。どうやら小さなむし歯であれば大丈夫なようだ。

宇宙で歯が痛くなる理由として、気圧が低くなると相対的に歯の内部の圧力が高くなる。空気は五〇〇〇メートル上がるごとに、半分になる。ちなみに宇宙服の中は、〇.三気圧だそうだ。

だから歯が痛む。これは、飛行機でも同じだ。飛行中は、約二〇%気圧が低下する。その影響で、スナック菓子の袋が膨れたり、封を開けたシャンプーも漏れだす。だから、パイロットやスチュワーデスにとって、歯の治療は重要なのだ。

航空会社の広報室に問い合わせてみた。地上でわずかな痛みがあれば、上空ではさらに痛くなる。国際線などの長時間の飛行においては、かなりの苦痛となる。ひどい時は乗務員の交代もありえるそうだ。

それでは、もし宇宙で、親知らずでも痛みだしたらどうするのだろう?まず痛み止めの薬を飲む。それでも効かなかったら、他の宇宙飛行士が歯を抜くそうだ。そのため宇宙飛行士は、歯を抜く訓練までしているのだ。

では、総入れ歯なら宇宙飛行士になれるだろうか?答えは、ノーである。NASAの規定によると、もし入れ歯が壊れても、普通食を噛み、明確に発音できることが不可欠なのだ。
いつの日にか、誰もが宇宙旅行を楽しめる時代が訪れるだろう。その時に、困らない歯を維持したいものだ。

おまけの話。元軍医から聞いた飛行兵と歯痛の話題。片道だけの燃料を積んで飛び立った特攻隊機。ある隊員が、歯痛のため基地へ引き返してきた。

治療材料にもこと欠いていた時代、歯を抜いて再び飛び立っていったとのこと。気の毒に。戦争とは、かくも残酷だ。

参考:ドクター岡崎のおもしろ歯学
http://www.teeth.co.jp/shigaku/article/08072029000014.html

 

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