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ミュータンス菌、40分間に1回分裂したならば・・・。

むし歯の原因について少し考えてみよう。これから一般的なむし歯の原因論を紹介するが、ここには大きな間違いがある。どこが間違っているだろうか?頭をひねっていただきたい。「むし歯は、口の中のミュータンス菌が、砂糖を食べて酸を出す。この酸によって、歯が溶かされむし歯ができる。」さてお分かりだろうか?この質問を歯学部の学生にしても正解は10%に満たない。どこが間違いなのだろう?

実は、この文章には"歯垢"の言葉が出てこない。これが正しいとすると、子ども達にとって歯ブラシで除去するものは、

1)ミュータンス菌
2)砂糖
3)酸
のいずれかになる。

しかし歯ブラシで除去するのは歯垢ではないか。歯垢が原因でむし歯や歯周病が発病する・・・なのに"歯垢"の言葉が見られない。これは大きな誤りである。小学生に話をする時には、まず歯垢が悪者であることを伝える必要があるのだ。そして歯垢を作らないための方法として砂糖の話、歯垢を除去するために歯磨きの話を行っている。このように整理したほうが、子ども達にはわかりやすい。

ところでミュータンス菌に、最高の条件を与えれば40分間に1回分裂し2個となる。40分が一世代なのだ。そして80分後に、再度分裂し4個となる。さて歯垢1g・・・すなわち1円玉の重さには約10の11乗の細菌が存在する。この菌数は、ヒトの糞便1gの約3倍の細菌数である。

ここで、 奥歯の内側を舌でなめていただきたい。もし、ヌルヌル・ザラザラしていたら、糞便の3倍の菌をなめたことに相当するのだ。このように話すと、子ども達にうける。

ちょっとここで単純計算してみた。1個のミュータンス菌が40分に一度分裂すると仮定すると、1g(10の11乗)になるのに約24時間40分。この調子で増加すると、1kgになるのに31時間。そして、1tになるのに38時間。さらにジャンボジェット機は180tだから、約43時間。何と!世界最大級のタンカー(バティラス号 フランス)は、全長400mで54万2,400トンであるから、50時間後に達成することになる。

でもどうして実際には起こらないのか?これは単なる数字のマジクだ。この理由。それはミュータンスのエサである砂糖がそれだけ存在しないためである。それだけ砂糖は悪者なのだ・・・。たった1個のミュータンス菌からでも、話はどんどん広げられる。

http://www.teeth.co.jp/shigaku/article/11120300000097.html

 

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