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落語こぼれ噺・梨の実と歯痛

江戸時代、歯が痛くなると口中医という現代の歯科医院のようなと
ころで、主に抜歯をしてもらっていましたが、一般庶民には治療費
が高く、通うことができなかったようです。

では、どうしたのか? 所謂、加持祈祷を行ったのです。

具体的には、「九頭龍大神を祀っている戸隠神社(長野県長野市)
で、歯を患った者が3年間『梨』を絶って参拝すると治る」という
言い伝えがあり、信仰したようです。

戸隠神社に行くことができない江戸庶民は、梨の実に自分の名前と
痛む歯の場所を、例えば「右上の奥から3番目」などと書いてから
神社のある戸隠山の方角を向いてお祈りし、その後、梨の実を川へ
流したと言われています。

では、なぜ梨の実を絶ったのでしょうか? 昔、梨の実に含まれて
いる酸で歯が溶けると思われていたようで、また、梨の実を食べる
とその酸によって歯が白くなるとも考えられていたようです。

現在では、梨の実に含まれているソルビトールはキシリトールと同
じ糖アルコールの仲間で、むし歯菌の増殖を抑える働きがあると言
われています。

時代が変わると果物の立場も色々と変化するようです。

因みに、落語にこの「むし歯と梨の実」が登場するのは「佃祭(ウ
ィキペディアが開きます)」という噺です。

余談ですが、梨の実は昔は亜梨(あり)の実と言いました。「なし」
という言葉を忌み嫌ったためです。その他にも、「スル」という言
葉も嫌って、「スルメ」を「アタリメ」、「すり鉢」を「当たり鉢」
と言い換えていました。

日本人は何て縁起をかつぐ民族だろうと、つくづく思いますね。

テーマパーク8020
http://www.jda.or.jp/park/knowledge/rakugo.html

 

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